Ο Γιώργος Παλάλας αποτελεί ένα από τους πιο επιτυχημένους καλαθοσφαιριστές στην σύγχρονη ιστορία της κυπριακής καλαθόσφαιρας, με σημαντικές διακρίσεις σε όλες τις ομάδες που αγωνίστηκε.

Αποτέλεσε επί χρόνια τον βασικό πόιντ-γκαρντ του αντιπροσωπευτικού μας συγκροτήματος, αλλά και κυρίως της ΑΕΛ, όπου αναδείχθηκε και «έφτιαξε» το όνομα του. Την ομάδα με την οποία κατέκτησε αρκετούς τίτλους, κάτι που κατάφερε να πετύχει σε σημαντικό βαθμό και με τη φανέλα της Πετρολίνα ΑΕΚ, ενώ αρκετές ήταν και οι ευρωπαϊκές διακρίσεις που είχε και με τις δυο ομάδες!

Η συνέντευξη με το Γιώργο Παλάλα, άνοιξε με μια αναφορά από τον ίδιο, για το ξεκίνημα της καριέρας του:

«Ξεκίνησα να παίζω στα επτά μου χρόνια στους μικρούς της ΑΕΛ. Το πρώτο μου παιχνίδι με την ανδρική ομάδα, ήταν εναντίον της Ομόνοιας, στο παλιό στάδιο “Νίκος Σολομωνίδης”, όταν ήμουν 15 ετών. Μέχρι τα 20 μου αγωνιζόμουν στην ΑΕΛ. Πήγα στην Ελλάδα για σπουδές και είχα αγωνισθεί στον Δούκα για δυο χρόνια και μετά, για ένα χρόνο στο Παγκράτι. Με την επιστροφή μου στην Κύπρο, επανεντάχθηκα στην ΑΕΛ, στα μισά της χρυσής της πενταετίας».

Στα πιο πρόσφατα χρόνια ο Γιώργος Παλάλας αγωνίστηκε στην Πετρολίνα ΑΕΚ, με την οποία συνέδεσε το όνομα του, κατακτώντας τίτλους, ενώ γνώρισε την αναγνώριση από τους φίλους των «κιτρινοπράσινων» της Λάρνακας:

«Εκ των υστέρων αποδείχθηκε ότι ήταν η καλύτερη επιλογή για να πάω στην ΑΕΚ, όπου όπως και με την ΑΕΛ έζησα κατακτήσεις τίτλων και διακρίσεις στην Ευρώπη. Με την ΑΕΚ πανηγύρισα τρεις κατακτήσεις πρωταθλημάτων και δυο κυπέλλων. Στιγμές όμορφες τις οποίες θα θυμάμαι για πάντα».

Ο Γιώργος Παλάλας αναφέρεται στην πιο δύσκολη στιγμή της καριέρας του, αλλά και σε όνειρα του τα οποία δεν μπόρεσε να εκπληρώσει:

«Ήταν το Final-4 του Ευρωπαϊκού που πραγματοποιήθηκε στην Κύπρο, όταν αγωνιζόμουν στην ΑΕΛ. Με παρουσία πάνω των 5 χιλιάδων φιλάθλων, η ΑΕΛ ήταν το φαβορί αλλά χάσαμε στον ημιτελικό και εκείνο το γεγονός με είχε απογοητεύσει πάρα πολύ.

Πιστεύω ότι μέσα από μια πολύχρονη καριέρα εκπλήρωσα όλα μου τα όνειρα, αλλά φυσικά το κάθε χαμένο τρόπαιο ήταν για μένα ένας ανεκπλήρωτος στόχος».

Δεν υπάρχει άνθρωπος που δεν έκανε λάθη και ο Γιώργος Παλάλας, αναφέρεται στα δικά του:

«Όταν ήμουν σε μικρή ηλικία έκανα λάθη, κυρίως επειδή δεν άκουγα κανέναν. Υπήρξαν περιπτώσεις που δεν είχα την πρέπουσα συμπεριφορά, αλλά όλα αυτά μέσω της ωρίμανσης και των εμπειριών περιορίστηκαν.

Για τους νέους παίκτες αυτό που έχω να τους συμβουλέψω είναι να δουλεύουν σκληρά και το πιο σημαντικό, να μην τα παρατάνε ποτέ. Να απολαμβάνουν την κάθε μέρα, γιατί ο χρόνος είναι αμείλικτος. Σεβασμό στο άθλημα και αν γίνει αυτό, η καλαθόσφαιρα θα τους εκπληρώσει τα όνειρα τους, για το όμορφο αυτό άθλημα».

Ο Γιώργος Παλάλας έχει εδώ και μερικά χρόνια ξεκινήσει να κάνει τα πρώτα του βήματα και ως προπονητής, σε ένα πόστο όπου είναι πολύ πιθανόν να τον δούμε στο μέλλον:

«Από τη μια δεν θέλω ακόμη να αποχωρήσω από την ενεργό δράση και από την άλλη δεν βλέπω την ώρα να ξεκινήσω, χωρίς παράλληλα να αγωνίζομαι, την καριέρα μου ως προπονητής. Είναι κάτι το οποίο με ενθουσιάζει και σε αυτόν τον τομέα θα προσπαθήσω να πετύχω περισσότερα από όσα πέτυχα σαν παίκτης».

Ένα άκρως σημαντικό κεφάλαιο και για τον Γιώργο Παλάλα, είναι αυτό της Εθνικής ομάδας, για την οποία ο ίδιος αναφέρει τα ακόλουθα:

«Είναι τιμή για τον κάθε καλαθοσφαιριστή, να αγωνίζεται με την Εθνική ομάδα. Η αλήθεια, είναι ότι αυτή η ομάδα πέρασε από δύσκολα χρόνια, όμως τελευταία το νερό μπήκε στο αυλάκι. Πιστεύω ότι αυτή η ομάδα, παρά την ήττα από το Λουξεμβούργο, θα έχει στο μέλλον, επιτυχίες. Θα πρέπει να στηριχτούν τα νεαρά παιδιά, οι οποίοι στο μέλλον θα μπορέσουν να χαρίσουν στιγμές».

Πηγή: basketball.org.cy